Des Bretons en Grande Bretagne

26 mai 2019

Student of the month

Parfois il y a des doutes, des inquiétudes quant à l'avenir, aux décisions que l'on prend et aux choix que l'on fait.

Parfois on se demande si nos enfants comprennent le pourquoi de ces choix et la volonté qui se cachait derrière. 

Parfois il y a un peu de découragement à ne pas tout comprendre, à sourire lorsqu'on ne sait que répondre au fil d'une conversation, en réalisant qu'on a laissé passer des choses faute d'avoir compris toutes les informations. 

Parfois il y a la fatigue, le cerveau qui sature, les mots qui nous échappent en Français comme en Anglais, le manque de conversation vraie et profonde...

Et puis parfois on entend nos enfants s'amuser en anglais, discuter avec une personne de choses et d'autres, on les voit se faire des amis, s'investir dans des activités qui leur tiennent à coeur, prendre des leçons de natation, de violoncelle, partir en classe verte...

Pafois aussi il y a les retours tellement positifs des enseignants, les félicitations, l'admiration chez certains.

Et parfois il y ce genre de message qui vient balayer tous les doutes et qui nous emplit d'émotion et de fierté en voyant le courage de nos enfants!

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13 avril 2019

Cornwall

Easter holidays, nous sommes partis pour un petit road trip en Cornouailles.

Nous avions pour l'occasion prévu de passer 4 nuits dans une maison de hobbit. Tout le monde gardait un excellent souvenir de nos précédents séjours en yourte ou roulotte.

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Déconnexion numérique et de tout confort, ce fut une drôle d'expérience qui nous a rappelé sur certains points notre voyage en bateau ;-)

Le chauffage au bois, mis à part la possibilité de faire des "marschamallows" (dixit Mayeul) grillés, n'a pas été d'un grand secours pour faire face aux températures encore un peu fraîches de ce début de printemps ;-) Après 2 nuits, nous avons dû nous rendre à l'évidence et écourter notre séjour...

 

Nous avons tout de même pu découvrir une partie bien jolie de l'Angleterre. 

Les paysages de Cornouailles sont magnifiques et nous ont fortement rappelé la petite Bretagne. On y trouve les traces d'un héritage commun dans l'architecture et la langue  bretonne...

 

* Port Isaac

 

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En tant que famille de fans inconditionnels de la série Kaamelot, nous ne pouvions pas ne pas commencer à suivre les traces d'Arthur. Un jour nous trouverons peut-être le lac de la Dame du Lac ou nous nous rendrons jusqu'au mur d'Hadrien, en attendant c'est à Tintagel que nous avons commencé notre quête du Graal...!

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* Trevose Head

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* Notre périplie s'est terminé à Stonehenge

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Nos 3 enfants n'ont pas forcément compris la grandeur du site, entre "je ne vois pas le rapport avec le soleil" et "tu crois que c'est Obélix qui les a mis là les cailloux?"...

Mais au final, tout le monde a apprécié le spectacle!

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Voilà pour notre petit périple en Cornwall.

A bientôt pour de nouvelles aventures!

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21 février 2019

6 months in UK

Voilà 6 mois que nous avons posé nos valises en Angleterre. L’heure d’un petit bilan ?

Après des premières semaines alternativement difficiles, euphoriques, enthousiastes ou larmoyantes, tout le monde semble avoir trouvé son rythme dans cette nouvelle vie.

 

* Cyril a du réorganiser ses journées de travail à notre arrivée. Lorsque nous étions encore en France il enchaînait sans soucis de longues journées de travail et des week-ends studieux… Il fait désormais en sorte de rentrer vers 18h, ce qui l’oblige à quitter la maison à 7h le matin et à se remettre au travail très souvent après le dîner et le week-end.

* Salomé, après 3 années bien difficiles au collège à Brest, semble enfin avoir trouvé le système qui lui convient. Elle s’investit avec sérieux dans la vie du collège, elle travaille et a de très bons résultats et surtout, elle a des amis et en profite. La réunion parents-enseignants que nous avons eue mi-janvier nous a permis d’avoir un retour plus que positif de l’ensemble de ses profs. Si l’anglais est encore parfois un peu un frein dans certaines matières (littérature anglaise, sciences notamment) ses résultats sont malgré tout tout à fait honorables. La year 9 est une année charnière et nous sommes de ce fait ravis qu’elle ait finalement refait cette année de 4ème. Elle va ainsi pouvoir choisir ses options en toute connaissance et surtout elle sera mise dans les niveaux qui lui correspondent. Je ferai un article à ce sujet très prochainement.

* Ysaline, après des débuts timides, est de plus en plus à l’aise en classe. Son institutrice nous a d’ailleurs dit récemment qu’elle l’épatait de jour en jour. Elle ne se sert désormais de sa tablette en classe (pour traduire) que lorsqu’elle a un travail de rédaction à faire. Pour tout le reste, elle se débrouille sans.

L’école lui permet de découvrir de nombreux sports et de participer à différentes rencontres et compétitions : foot, curling, gymnastique…

A coté de cela, elle continue à progresser en harpe. C'est d'ailleurs en cours de harpe que j'ai réalisé ses progrès en anglais. Si je continue à assister au cours, je n'ai désomais presque plus besoin de jouer la traductrice. 

Elle est le membre de la famille qui a la vie sociale la plus remplie. Il ne se passe pas 1 semaine sans qu’elle soit invitée à un anniversaire, un dîner ou une sortie ! Bon malgré tout, il faut l’avouer, elle serait ravie si nous lui annoncions que l’on retournait s’installer à Brest !

* Mayeul est comme un poisson dans l’eau ici.

Il parle de mieux en mieux anglais. Ses 2 institutrices sont épatées des progrès qu’il a fait en 4 mois d’école (nous aussi!). A l’oral comme à l’écrit il jongle entre français et anglais comme un chef. A l’école il a la chance de pouvoir faire du sport et de la chorale. Il est sur liste d’attente pour avoir une place en violoncelle. Il a de nombreux copains, une amoureuse… bref tout va bien.

Tout le monde s’est bien habitué au rythme scolaire local : 5 jours de classe de 9h à 15H. Il y a 3 trimestres d’école, avec 2 semaines de vacances en fin de chaque trimestre et 1 semaine au milieu (half-term) ce qui donne une année plutôt bien organisée entre travail et vacances. La fin de l’année le 23 juillet reste toujours en travers de la gorge de notre ado mais cela lui passera !

 

* En ce qui me concerne j’ai moi aussi trouvé mon rythme de vie. Je continue les leçons d’anglais tous les mardi midi et désormais Cyril et moi prenons également un cours ensemble avec ma prof afin de progresser en conjugaison et conversation.IMG_20190115_185936

Tous les mercredi après-midi je vais aider dans la classe de Mayeul ; les activités sont variables entre lecture, français, aide aux activités manuelles… En janvier, Mayeul et moi avons fait découvrir à ses copains la galette des rois et sa signification.

IMG_20190215_083335Depuis janvier, j’anime également un French club avec des Year 5 et 6. Au total 20 enfants auxquels je tente de faire découvrir le français de conversation. Ysaline et Mayeul participent avec moi, avec fougue ou réserve (devinez qui est quoi !). C’est une activité super sympa, les enfants sont intéressés et motivés donc je savoure.

Enfin depuis 1 semaine j’ai commencé à effectuer des remplacements dans une halte-garderie à coté de chez nous. Exercice un peu difficile que de repartir à zéro dans sa profession… Mais cela me permet de parler anglais avec des adultes et des enfants, même si je ma,que cruellement de vocabulaire. Cela me permet également d’essayer de comprendre leur système petite enfance. Pour le moment je le prends ainsi, nous verrons dans quelques mois pour la suite à donner.

 

 

*  *  *  *  *  *

Chacun dans la famille vit sa plongée dans l'anglais différement.

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Salomé ne partait pas de zéro donc elle se débrouille plutot bien.

Ysaline a tout à apprendre donc c'est différent. A l'école on nous a conseillé de lui laisser le temps de bien parler et comprendre avant de lui faire prendre des leçons de grammaire et de conjugaison. Mail il faudra certainement en passer par là afin qu'elle soit plus à l'aise avant son entrée au collège.

Pour Cyril et moi, c'est plutôt une redécouverte. A notre âge, nous tentons de comprendre ce qui ne nous avait pas posé de soucis lorsque nous étions étudiants. Je dois avouer que les phrasals verbs et autres prépositions nous donnent bien des soucis!

Avec Mayeul, nous pouvons observer tout ce que le bilinguisme implique dans son cerveau. En lecture nous voyons les efforts qu'il fait pour mettre en parallèle le français et l'anglais. Lorsqu'il lit les livres rapportés de l'école, aucun doute pour lui, il lit en anglais avec la bonne prononciation. En revanche lorsqu'il lit un livre de la maison, il a toujours le réflexe de se demander quelle prononciation il doit adopter: an, th, ch, in... autant de phonèmes/ phonics qu'il doit apprendre à différencier! A l'oral il semblerait qu'il commence à comprendre les choses de manière générale, sans se demander de quelle langue il s'agit, alors que nos cerveaux d'adultes sont encore totalement dans la dualité anglais/ français. Il arrive fréquement par exemple qu'en entendant une musique, il nous demande au bout d'un petit moment si c'est du français et de l'anglais! En bref, il semble colprendre les choses, tout simplement.

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Petit à petit, nous découvrons et tentons de comprendre les us et coutumes locales...

L’école terminant à 15h, les invitations de fin de journée sont fréquentes. Nous avons ainsi découvert qu’une invitation pour tea-time signifiait un dîner à 17h. Les enfants anglais dinent et se couchent très tôt le soir. 

Nous sommes toujours autant étonnés de voir la façon de s'alimenter des anglais: les lunchboxs étonnent un peu nos enfants lorsqu'ils voient leur camarades manger des chips chaque midi à l'école. Et pour le moment Ysaline et Mayeul qui ont été invités plusieurs fois à diner sont toujours revenus en ayant diner pizza, frites ou nuggets... Nous ne savons pas si ce choix est fait pour être sûr de plaire aux invités ou si cela est réellement dans l'habitude de ces familles. A suivre donc pour tenter de comprendre les habitudes culinaires locales...

 *  *  *  *  *  *

Après un automne doux et ensoleillé, nous avons découvert la froideur de l’hiver anglais. Nous avons pu profiter de belles journées ensoleillées (très peu de pluie cette année, est-ce un hasard ou la météo habituelle, nous verrons l’an prochain) mais bien fraîches avec écharpe, gants et bonnets de rigueur, ce à quoi la Bretagne ne nous avait pas vraiment habitués. Nous avons en revanche eu un peu de mal à supporter la tombée de la nuit à 15h30. Le manque de lumière s’est cruellement fait ressentir au plus fort de l’hiver.

Malgré quelques matins bien blancs et givrés, nous n’avons pas eu la chance de connaître un vrai « snow day » avec fermeture d’école comme les enfants l’espéraient. Il faut dire que les conditions météorologiques sont suivies avec intérêt et que les routes, trottoirs et cours d ‘écoles sont salées au moindre doute. Nous avons malgré tout pu profiter d’une belle bataille de neige sur le chemin de l’école le 1er février. 25 minutes pour parcourir les 800m qui nous séparent de l’école, nous avons bien rentabilisé les flocons !

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Nous profitons du plaisir de la vie en countryside …. Gare, école et collège nous sont accessibles à pieds ; la voiture est donc rarement utilisées. Nous profitons de belles ballades dans les bois autour de chez nous.

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Pour le moment nous n’avons pas vraiment tissé de relation. Les Anglais sont charmants mais il semblerait qu’il faille un peu de temps avant de passer leur porte. Les enfants sont invités, mais les adultes beaucoup moins… Bref on vit toujours un peu en huit-clos !

A bientôt pour la suite de nos aventures. En attendant, n'hésitez pas à venir nous rendre visite!

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10 février 2019

6 ans et (toujours) toutes ses dents!

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Le 29 janvier dernier, Mayeul a eu 6 ans. 

Comme il l'attendait depuis des semaines, nous avons invité quelques copains et copines à fêter l'évennement avec lui. 

Forts de notre volonté de partager un peu de notre identité française, nous avons donc organisé un French Birthday.

Goûter à la maison avec chasse au trésor organisée par Ysaline, activité plastic dingue et surtout gâteau maison!

Les anglais parlent de Playdate pour décrire ce genre d'invitation. Une Birthday Party (de ce que nous avons vu depuis notre arrivée avec les invitations reçues par les enfants) étant plutôt une invitation à l'extérieur: escalade, salle de jeu, trampoline... et pizza!

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Mayeul est dans sa période Star Wars alors nous avons essayé de coller au thème...    

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Les enfants ont été adorables et se sont bien amusés. Et nous avons eu la joie d'entendre Mayeul parler et s'amuser en anglais avec ses amis. 

En bref, le plus British des petits Frenchies de la famille était ravi pour son premier anniversaire en Angleterre!

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05 janvier 2019

2019

Belle et heureuse année à tous!

CarteVoeux

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01 janvier 2019

Christmas in UK

Noël en Angleterre, toute une histoire.

Ici la magie de Noël arrive dès que les citrouilles d'Halloween ont été rangées! Vitrines, décorations, musique... l'ambiance s'installe pour le plaisir de tous, petits et grands. 
Et le moins que l'on puisse dire est que les anglais ne font pas les choses à moitié.

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* Christmas Cards

La tradition ici veut que les cartes soient envoyées dès le début de mois de décembre. Et nous avons été surpris d'en recevoir nous aussi: voisins, camarades de classe, instituteurs, teacher assisant (atsem)...  Les cartes s'éxposent un peu partout dans les foyers jusqu'à Noël.

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IMG_20181223_111757Nous avons donc joué le jeu à notre façon, avec des cartes maison pour les copains et instits et des sablés pour les voisins.   

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* Christmas Jumpers

Mark-Darcy---Bridget-Jone-001Si vous pensiez que cette image du film "Le journal de Bridget Jones" est surfaite, détrompez-vous... tout est vrai!

Tradition qui a fait son apparition il y a une dizaine d'année en Angleterre, le Christmas Jumper est désormais un accessoire incontournable du Noël British. Selon mon enquête (l'attente dans la cours de l'école à la fin de la journée est un lieu parfait pour poser mes questions aux autochtones!) plus le pull est "kitch", plus grand sera le succès du porteur!

A l'école il y a eu 2 "jumpers days" au cours desquelles nous avons pu observer toute l'ingenuosité des anglais en la matière. Car le Jumper n'est bien souvent pas porté seul, il s'accompagne de barrettes, élastiques, serre-tête ou autres accessoires tous plus fous les uns que les autres...

Et en la matière, les adultes n'ont rien à envier aux enfants! Directrice de l'école, instituteurs, collègues de Cyril, tout le monde joue le jeu! 

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Pour être honnête, notre volonté d'intégration s'est arrêtée à cette tradition... Le Christmas Jumper n'aura pas fait son apparition chez nous cette année... nous avons juste sorti les bonnets de Noël!

J'ai à ce sujet eu une discussion sympathique avec la maitresse de Mayeul qui devant mon étonnement m'a simplement répondu "Vous les Français pour Noël vous êtes élégants, nous les Anglais nous sommes juste ridicules!"...

Ils ont le mérite de s'amuser!

 

 

 

 

 

 

 

* Christmas Carols

Ce sont des chants (Carol= song, hymn) sur le thème de Noël, traditionnellement chantés durant toute la période des fêtes.  

En classe ou à la chorale, les enfants ont donc eu largement l'occasion d'en apprendre. Et nous devons dire que grâce à cela, le niveau d'anglais a fait un bond chez nous!

Pour le plaisir de tous, voici la chanson qui a tourné en boucle chez nous durant 1 mois: One Bright Star

* Nativity

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Le 19 décembre, nous avons eu le plaisir d'assister à une pièce sur la nativité présentée pas les enfants de classe de Reception, Year 1 et Year 2 de l'école.

Mayeul y jouait le rôle d'un shepperd avec une tirade qui aura très certainement marqué les esprits (What about the sheep?)


 

Les textes étaient entrecoupés de nombreux Carols. Nous avons été impresionnés par la travail préparé en quelques semaines seulement par tous ces enfants de 4 ans 1/2 à 7 ans. 

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Pour la petite histoire, les enfants sont en école publique...

En Angleterre, la laïcité n'a pas du tout la même expression qu'en France. Les religions sont exprimées et respectées. A l'école primaire on parle de Dieu, terme généraliste derrière lequel chacun pourra mettre le nom qu'il voudra. Il y a des temps de prière (dans le sens d'une reflexion sur la vie) lors des assemblées. Au collège, Salomé a un cours d'histoire des religions. 

Les évènements religieux sont donc célébrés, car en lien avec l'histoire de ce pays. Nous avons ainsi découvert en novembre Diwali, fête des lumières en Inde, largement célébré ici du fait du lien entre l'Angleterre et l'Inde. Noël a ainsi toute sa place à l'école. Nous attendons de voir quelles autres surprises nous reserve l'année...

* Christmas Mas

Au milieu de tous les lieux de culte locaux (Eglises Baptiste, Méthodiste, Anglicane, Mosquée...), nous avons réussi à trouver une église Catholique pour aller célébrer Noël. 

Il faut avouer que notre niveau d'anglais était largement insuffisant pour suivre la messe, mais ce fut un beau moment malgré tout!

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Nous espérons que vous avez tous passé de belles fêtes de fin d'année. 

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19 décembre 2018

Our english car...

Depuis début novembre, nous sommes véritablement passés à gauche! Fini la voiture française, nous voici dans les règles. 

Alors après 3 mois de conduite à gauche, on peut dire que notre cerveau avait plutôt bien géré sa reprogrammation. 

Bien sûr, il a eu quelques frayeurs pour ma part, sur les ronds points notament. (Chassez le naturel, il revient au galop!) Mais bon, nous n'avons pas eu d'accident, ce qui est plutôt un bon indicateur!

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Avec cette nouvelle voiture, nous sommes passés au level supérieur de l'embrouillage de méninges! Parfois, j'ai vraiment l'impression d'être jeune conductrice. 
Pour couronner la difficulté, nous avons désormais une boite automatique. Autant dire que le pied gauche nous fait parfois des blagues lorsqu'il décide d'appuer sur l'embrayage comme il aurait appuyé sur le frein. 

Mais tout cela fait partie du dépaysement!

Après tout juste 1 mois de service nous avons eu la déagréable surprise de tomber en panne (devant chez nous, heureusement). Je vous laisse imaginer le mic-mac pour réussir à faire intervenir le garage qui nous l'avait vendue, en essayant de comprendre comment marchent les assurances... 

Après 2 jours de négociations (anglaises), notre voiture est partie en réparation sur dépanneuse!

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On peut dire que le baptême du feu est passé, avec succès!

J'ai par la suite fait une petite traverséee via le Shuttle pour rapporter notre french car in France. Affaire réglée, nous ne pouvons plus reculer!

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Achievement and self-confidence

Cela fait plus de 3 mois que l'école a commencé et nous n'avons pour le moment que très peu de retour de notes ou évaluations. En revanche, nous avons eu le plaisir au cours des semaines de recevoir ce genre de nouvelles plutôt encourageantes:

Mayeul lors de la réception de sa Gold Star:

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Pour Ysaline, ce fut un message publié sur le site parents-profs par son institutrice, un samedi soir:

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Et enfin pour Salomé, un message de la part de sa tutrice.

Le tuteur est ici un peu l'équivalent du prof principal en France. La seule différence est que le tuteur n'est pas enseignant dans la classe des élèves dont il a le tutorat. Cela donne donc un lien complètement différent avec cet adulte que les élèves voient 2 fois 30 minutes par jour, pour des temps d'échanges et d'accompagnement.

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En bref, on peut dire que les enfants s'en sortent plutôt bien pour le moment et qu'ils sont surtout encouragés et félicités dans leurs efforts. De quoi donner des ailes pour la suite!

A suivre...

 

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19 novembre 2018

Fifty shades of Autumn...

Novembre touche à sa fin après avoir laissé exploser ses magnifiques couleurs...

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Maintenant, nous nous préparons à vivre un Noël so British...

 

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Gold star

La semaine dernière Mayeul est revenu de l'école avec la Gold Star !

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Cette "distinction" est donné lors de l'assemblée qui réunit toute l'école le lundi matin. Elle ne correspond pas à une compétence précise ni à l'acquisition de savoirs académiques. Elle vient récompenser les élèves pour un effort particulier fourni durant les semaines passées.  Un effort en lien avec leur histoire et leurs compténces de départ. 

Mayeul a donc reçu la Gold Star pour ses "efforts en anglais et le sérieux dans son travail". Quelle satisfaction, individuelle et familale. Il l'a portée toute la semaine, avant de la rendre à l'assemblée suivante. 

D'après ce que l'on m'a expliqué, chaque élève de l'école a, dans l'année, l'honneur de recevoir cette distinction. C'est ainsi pour chaque enfant l'assurance d'être félicité pour ce qu'il est et non pour ce qu'il fait.

Dans un univers où il n'est pas toujours facile de briller pour ce que l'on est au milieu des autres, nous avons trouvé cette idée extrèmement bienveillante. 

 

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